LA SALSA

ORIGEN DE LA SALSA :

Procede del Caribe, en concreto de las islas de Cuba y Puerto Rico y de los afroamericanos afincados en los barrios más populares de Nueva York. Este ritmo latino se compone de instrumentos de percusión típicos de los africanos como la conga, el bongó, las maracas, los timbales, el güiro, las claves o la campana. Estos instrumentos eran usados en los rituales santeros, propios de la Santería de las regiones afroamericanas. Por otro lado, se combinan instrumentos de viento como las trompetas o de cuerda como la guitarra, de origen español y es muy frecuente también el piano. La salsa nació de la unión de ritmos africanos y caribeños combinados con elementos del jazz y el rock americanos. La palabra salsa es una denominación extensa que refleja muy bien la mezcla de varios ritmos parecidos cuya característica principal es su riqueza acústica y fuerza sonora que los hacen fácilmente bailables. Se dice que los cubanos fueron los primeros en llamar salsa a esta amalgama de ritmos procedentes de la habanera, el son cubano, el mambo, la rumba o el chachachá...etc. En la década de los 60, algunos artistas, como Hector Lavoe o Willie Colón llevaban esta música por las calles de New York, entonces sólo escuchada por las minorías más pobres. Ya en estos años, la salsa contenía elementos musicales propios de la guaracha, el guaguancó o el son montuno. Fue en la década de los 70 cuando, los Fania All Star, un grupo creado en New York, presentado y promocionado por, entre otros, Tito Puente o Bobby Cruz, hicieron de la salsa un ritmo auténticamente conocido por todo el mundo. Los máximos exponentes de este grupo fueron Ray Baretto, Cheo Feliciano, Rubén Blades, Hector Lavoe, Bobby Valentín...etc.

LA SALSA : LA INFLUENCIA DE PUERTO RICO

Mucho se ha hablado en el origen de la salsa de la música de Puerto Rico sin llegar a quedar claro si fueron los cubanos o los portorriqueños los precursores de este ritmo latino. Los portorriqueños, también llamados borinqueños por su isla Borinquen, fueron los que trasladaron el centro de la salsa, en sus inicios en New York, a Puerto Rico. La influencia en la salsa de su música viene de la bomba y la plena portorriqueña y de artistas como Rafael Cortijo e Ismael Rivera. Por otro lado, en Puerto Rico han aparecido también otros ritmos hoy muy conocidos y bailados como el reggaeton.
La isla de Puerto Rico, conocida en el pasado como Borinquen, es hoy llamada "isla del encanto", geográficamente está en el Mar Caribe al sureste de EEUU formando parte de las Antillas Grandes. Al lado de Borinquen están la isla de República Dominicana, con la república de Haití, y la isla de Cuba. Puerto Rico es, políticamente, un Estado Libre Asociado de EEUU y la capital es San Juan. Sus habitantes han emigrado muchos a norteamérica, de ésto se derivan las numerosas canciones de la salsa portorriqueña que hablan de jíbaros (campesinos) llegados a New York. Los portorriqueños son jurídicamente bilingües: tanto el inglés com el español son sus idiomas oficiales, pero, esta mezcla, ha derivado, como en numerosos países latinoamaricanos en el "spanglish". Así, la moneda usada en Perto Rico es el dólar estadounidense.

LA EVOLUCIÓN EN EL ESTILO MUSICAL DE LA SALSA :


Después de los Fania All Stars, han sido otros artistas, los encargados de llevar la salsa a todo el mundo tales como Celia Cruz y El Gran Combo de Puerto Rico o, más recientemente, Victor Manuelle o Marc Anthony. Los estilos musicales de la salsa, las letras de sus canciones, la prevalencia de ciertos instrumentos sobre otros han ido variando a lo largo del tiempo. Desde su máximo auge en las años 70, hasta hoy, la salsa ha pasado por una primera época de cancioens más instrumentales, con mucha sonoridad, intérprtes mayoritariamente masculinos y letras lejanas al romanticismo, a una época en los años 80 claramente romántica, con letras amorosas, ritmos muy suaves donde los instrumentos quedaban a un lado y más intérpretes femeninos. Tras esta tendencia romántica de la salsa después de su crisis, surgen de nuevo, hace pocos años, las canciones más antiguas que dieron la fama mundial a la salsa. Desde hace varios años, ha vuelto el gusto por la instrumentalización de las canciones, los ritmos más fuertes y las letras más auténticas que hablan de la realidad latinoamericana. Todos podemos comprobar cómo en las salas de baile y discotecas de ahora suelen pinchar salsa de la antigua, de la más original y sonora, que, por otro lado, es la que más incita al baile y disfrutan los salseros. Además, nuevos grupos y solistas musicales latinos están haciendo nuevas canciones, como Edgar Daniel, y se está fusionando también la salsa con los ritmos más modernos y conocidos de ahora, como el reggaeton, es el caso de N´Klabe.
Así, podemos decir, que la salsa es el baile más popular creado en la segunda mitad del siglo XX. En las sociedades latinoamericas el baile ha sido y continúa siendo un elemento imprescindible en la cultura y las relaciones personales. Así también, existen diferentes formas de bailar la salsa, propias de cada región.

EL RITMO DE LA SALSA :

El ritmo de la salsa se compone de dos partes; una primera parte más lenta y melódica que es el cuerpo y una segunda que es el estribillo o montuno, que suele ser cantada por un vocalista al que responde un coro, esta parte puede ser más rápida. En la salsa el ritmo lo marca la clave, ésta se compone de tres golpes fuertes (tresillo) y un golpe mucho más suave con dos notas. Existen varios tipos de clave, según el el ritmo del que procede, la rumba, el son o la de la música sacra del oeste africano. Para empezar a bailar la salsa, podemos fijarnos en el primer o segundo golpe, dependiendo del estilo con el que bailemos.

FORMAS DE BAILAR LA SALSA :

En la salsa, como ya hemos dicho, existen cuatro tiempos seguidos por otros cuatro, (1,2,3,4 y 5,6,7,8); como si se tratase de las estrofas de un poema o de una canción, los cuatro tiempos del 5 al 8, "responden" a los cuatro anteriores y así sucesivamente.

La salsa suele bailarse tanto en pareja, de forma libre e individual o, incluso en grupos. En el caso de Cuba, la Rueda Cubana , también llamada Rueda de Casino, se ha hecho muy popular en España. Por otro lado, la Salsa en Línea también es muy bailada en todas las discotecas y salas de baile españolas. Otra forma de bailar, un poco diferente a la salsa cubana, es la salsa colombiana.

LA SALSA CUBANA :

La salsa cubana en pareja se caracteriza por su circularidad, más proximidad entre la pareja que baila, movimientos cortos y necesidad de menos espacio para bailar que la salsa en línea. La sencillez de sus movimientos hacen la salsa cubana más adecuada para los que se inician en los bailes latinos. Se puede complicar si añadimos al baile elementos de las danzas africanas que eimplican todo el cuerpo y necesitan de más coordinación. Aunque la mayoría de los cubanos bailan en el tiempo 1, algunos inician el baile en el tiempo 2 y el 1 lo marcan en el sitio.
Al igual que la salsa en línea, el hombre es el que guía el baile y la mujer la que lo interpreta. La salsa al 2 empezó antes que la salsa lineal, relacionada con el Mambo que se bailaba en las grandes salas neoyorquinas de los años 50.

La Rueda Cubana o de Casino: se baila en grupos formando un gran círculo o rueda, cuando hay mucha gente, se pueden hacer varias ruedas a la vez, concéntricas.
Dentro de la Rueda , se baila en pareja que van rotando contínuamente, la chica es la que cambia de chico mientras baila. La Rueda Cubana puede bailarse en el tiempo 1, haciendo la pausa en el 4 y en el 8.

LA SALSA EN LÍNEA:

La Salsa en Línea: tiene su origen en New York y también en Puerto Rico. Es una salsa más estructurada que la salsa cubana. La principal diferencia con la salsa cubana son los movimientos hacia detrás y delante de la pareja, el cambio de sitio respectivamente y los distintos pies con los que empieza chico y chica al bailar. Las figuras que se forman al bailar en pareja son amplias y espectaculares. Se necesita más rapidez, fuerza y práctica para bailar salsa en línea. De ahí que este tipo de salsa sea el más bailado en las competiciones, ya que es más fácil evaluar la corrección y el ritmo de los movimientos. La chica realiza numerosos giros y adorna contínuamenre con sus brazos. Al igual que en la salsa cubana, el chico guía a la chica dándole pequeñas indicaciones con sus manos, brazos....que deben ser sutiles y, a la vez, claras para la pareja. Mientras más experiencia tiene el chico que baila, mejores son sus indicaciones y más imperceptibles para el espectador. Johny Vásquez es un famoso representante en las competiciones de salsa lineal sin dejar su estilo colombiano.


La Salsa en Línea se empieza a bailar tanto en el tiempo 1, como en el 2, si se empieza en el 1, la pausa se hace en el sitio en los tiempos 4 y 8. Además, los bailarines más expertos hacen pasos libres en los que marcan todos los tiempos (del 1 al 8), sin hacer pausas. Incluso hay pasos libres en los que se dan más pasos de los tiempos que hay en la canción, por ejemplo, en la primera secuencia de cuatro tiempos se pueden hacer cinco pasos (la metralleta). La salsa en línea es bailada en Nueva York sobretodo al 2, como el mambo y el chachachá, Eddie Torres es un claro ejemplo de este estilo. En Los Ángeles y toda la costa oeste se baila en línea al 1 con el estilo de las competiciones, tales como las del Club Mayan. En Puerto Rico se baila muy parecido también a Nueva York, por ser un estado norteamericano, se suele bailar en línea, al 2, y, la diferencia más significativa, es que se realizan más juegos de pies y movimientos corporales que en el estilo neoyorquino.

LA SALSA COLOMBIANA :

La Salsa Colombiana está muy poco desarrollada en España. El estilo colombiano de bailar salsa se caracteriza por sus rápidos y continuados movimientos de pies. De esta forma, se marcan todos los tiempos, del 1 al 8. Esta forma de baile tiene su origen en las calles de los barrios marginales de Colombia, también llamada allí "salsa dura". En las competiciones de salsa se mezclan estos movimientos de pies con las figuras y giros de la salsa lineal. Algunos piensan que la ciudad de Cali, en Colombia es, actualmente, la capital mundial de la salsa. Hay importantes bailarines de la salsa colombiana ya famosos mundialmente como Johny Vázquez.

APRENDER A BAILAR SALSA: LAS ACADEMIAS DE BAILE

La mejor forma de iniciarse en el baile es ir a una Academia o Escuela de Baile, allí te enseñan los pasos básicos al principio y, después vas aprendiendo otros más complicados hasta que tú mismo te inventas nuevos movimientos que son los que te hacen sentir mejor bailando. No se trata de ir siempre a clase para poder bailar ni de hacer siempre lo que te enseñan cada día, se trata de aprender el ritmo y sentir de forma natural la música hasta bailar cómodamente sin seguir reglas fijas. Los que se inician suelen, al principio, estar siempre recordando los pasos aprendidos, las figuras en pareja y pasan varios meses hasta que bailan con más naturalidad y relajados. Pero, ésto es normal, no hay que frustrarse, sólo hay que seguir bailando.

Cada vez son más las discotecas y pistas de baile que pinchan salsa los fines de semana, o incluso, días entre semana, y es que la salsa ha triunfado en España por su ritmo tan pegadizo y su sabor latino.

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